Un nombre inattendu d’arbres peuple l’ouest du Sahara et le Sahel

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Un nombre inattendu d’arbres peuple l’ouest du Sahara et le Sahel
© Pierre Hiernaux- GET/OMP

Le nombre d’arbres peuplant l’ouest du Sahara, le Sahel et la zone soudanienne dépasse les attentes des scientifiques. Plus de 1,8 milliards d’entre eux ont été localisés grâce à une collaboration internationale comprenant des scientifiques toulousains des laboratoires Évolution et diversité biologique (EDB) et Géosciences environnement Toulouse (GET/OMP). L’utilisation de la télédétection à très haute résolution a en effet permis de rassembler une multitude d’images satellitaires de ces régions, ensuite analysées en appliquant une méthode de reconnaissance de formes par intelligence artificielle. Selon cette étude, les arbres isolés recouvrent une surface de 1,3 million de km², soit environ 2,5 fois la superficie de la France. La taille de leur couronne, supérieure à 3m², et leur nombre dépend étroitement du régime climatique et de l’usage des sols. Ces arbres contribuent de manière primordiale aux ressources locales, à la biodiversité et au stockage du carbone. Ils jouent un rôle crucial au sein des écosystèmes et agrosystèmes tropicaux secs. Ces travaux, publiés le 14 octobre dans Nature, suggèrent qu’il est possible de recenser l'ensemble des arbres 'non forestiers' de la planète afin d’évaluer leur contribution aux enjeux environnementaux.

Voir une vidéo de la NASA permettant de visualiser les travaux scientifiques.

 

Bibliographie
An unexpectedly large count of trees in the West African Sahara and Sahel, M. Brandt, C. J. Tucker, A. Kariryaa, K. Rasmussen, C. Abel, J. Small, J. Chave, L. Vang Rasmussen, P. Hiernaux, A. Aziz Diouf,  L. Kergoat, O. Mertz, C. Igel, F. Gieseke, J. Schöning, S. Li, K. Melocik, J. Meyer, S. Sinno, E. Romero, E. Glennie,  A. Montagu, M. Dendoncker, R. Fensholt, Nature, le 14 octobre 2020. DOI : 10.1038/s41586-020-2824-5

Contact

Jérôme Chave
Chercheur CNRS au laboratoire Évolution diversité biologique (EDB - CNRS, Université Toulouse III - Paul Sabatier, IRD)
Laurent Kergoat
Chercheur CNRS au laboratoire Géosciences environnement Toulouse (GET/OMP - CNRS, Université Toulouse III - Paul Sabatier, CNES, IRD)